苹果首次公开承认无人驾驶汽车计划

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在无人驾驶汽车领域有一个“公开的秘密”——苹果公司也在研发此类技术。现在,这个秘密首次获得了官方证实。

据英国《金融时报》和路透社等多家外媒报道,在递交给美国国家高速公路交通安全管理局(NHTSA)的一封信中,苹果公司首次承认在机器学习领域投入重金,并对这些自动化系统在交通领域的应用感到非常兴奋。这坐实了业内长达一年多的猜测。

在NHTSA网站上,这封信的提交时间是11月22日。苹果公司产品总监Steve Kenner在信中写道:

公司正大力投资于机器学习和自动化的研究,并对自动化系统在很多领域的应用潜能感到兴奋,包括运输行业。

不过,他并未说明更进一步的项目细节。Steve Kenner还力陈无人驾驶的好处:

在正确执行NHTSA交规的情况下,自动驾驶汽车都拥有大幅提升人类体验的潜能——每一年,它阻止了数以百万计的车祸,以及数千宗恶性交通事故。

苹果对“内部开发测试车辆”的一些免责规定提出了异议。肯勒尔特别指出,从政策提案的相关条款来看,各家公司在公共道路上测试不符合联邦机动车辆安全标准(Federal Motor Vehicle Safety Standards修复)的车辆时需要先提出免责申请。联邦政府免除了传统汽车制造商的免责申请,但无人驾驶汽车的新进入者无此待遇。

苹果希望得到公平的待遇。这恐怕是这次致函NHTSA的主要目的。一旦如此,几乎每次路试,苹果都需要提交一次免责申请,暴露在众目睽睽之下。

那么,为何苹果公司选择在此时公布这封信呢?英国《金融时报》援引苹果公司发言人Tom Neumayr在电邮声明中的表述称:

苹果希望他们对NTHSA的评论能够引发全国范围内对发展自动驾驶汽车的讨论,尤其是关于安全和伦理方面的事项。苹果也希望与NTHSA以及其他的产业伙伴合作,使得无人驾驶汽车这个对社会有着显著效益的技术,能够安全的、负责任的、敏捷的被实现。

今年9月,美国政府发布了针对自动驾驶汽车的15点安全评估指导准则,呼吁汽车制造商自愿向监管机构提交项目细节。

苹果也不同意NTHSA此前在安全法规中规定的,那些发展无人驾驶汽车的公司需要提前4个月提交相关的公开测试计划,他们认为这一的事前审批很浪费时间。他们认为应该取消掉事前审批事项,取而代之的是备案方式,但NTHSA可在任何时间质询相关公司的测试方案和计划。

苹果同时建议,在无人驾驶法规领域,应该统一由美国交通部或者NTHSA负责,以避免各个州出台各式各样的法规,令制造商们无所适从。

此前,苹果公司一直对无人驾驶汽车项目保持缄默,任由各色传闻流传。

据之前的业界消息,苹果公司的无人驾驶汽车项目代号“Project Titan”,至少数百名员工致力于此。

今年1月,由于苹果首席设计师Jony Ive不满意苹果“Project Titan”项目的进展和发展方向,该项目的人员招聘计划已经被叫停。项目带头人Steve Zadesky已经离职。

今年9月,上述项目出现重大战略调整,在苹果老将Bob Mansfield取代年初离职的Steve Zadesky成为该项目新的负责人,苹果在造车项目上把重点放到了无人驾驶功能的实现和推进上。

为此,他们专门在加拿大的渥太华成立了一个研发中心,挖了大量QNX的人参与软件研发。QNX系统的创始人兼CEO丹-道奇已在更早的时候已加入了苹果造车项目。

作者:建约车评

来源:第一电动网

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