苹果NASA秘密专家曝光,全力研发无人驾驶汽车

BI中文站 综合报道
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美国主流网络媒体BI日前从美国加州机动车管理局(DMV)获得的苹果文件显示,苹果从美国宇航局(NASA)招募了6名包括机器人专家在内的秘密团队,来加强其无人驾驶汽车项目。这份文件还首次公布了苹果公司测试无人驾驶汽车的努力,包括对汽车“自动系统”的简要描述和测试车辆操作员的培训计划。

苹果NASA秘密专家曝光,全力研发无人驾驶汽车

(AI大牛,苹果公司AI总监萨拉克霍特迪诺夫)

除此之外,文件中还列出多位NASA专家的名字,苹果称他们为无人驾驶汽车“驾驶员或操作员”。名单显示,在过去几年中,苹果始终在寻找机器人和其他相关领域拥有博士学位的专家,以便帮助完善无人驾驶汽车计划。但是这份名单显然应该处于保密状态。

对此,美国加州机动车管理局发言人称,这些名字本应该被从文件中剪辑下来,不该公开发布出来。事实上,名单上有些人与苹果之间的关系十分隐秘,没有任何迹象显示他们与苹果有关系,包括他们自己在职业社交网站LinkedIn的个人简介。

长期以来,苹果始终坚持对实验室正在开发的产品保密,而且从未公开承认过其正在研发无人驾驶汽车。4月初,苹果获得加州许可,被允许在加州公路上测试无人驾驶汽车。而此前,谷歌、Uber以及特斯拉等公司都已经获得批准。正如《华尔街日报》报道的那样,苹果实际上正寻找高级工程师和拥有博士学位的专家,帮助研发其依然处于起步阶段的汽车项目。从历史上看,像谷歌拆分出来的无人驾驶汽车项目Waymo,最初也是高级研究人员负责日常测试,直到软件被认为足够稳定后才由其他人接手。

此外,BI从业内人士处获得消息称,这些博士实际上都在知名教授鲁斯兰·萨拉克霍特迪诺夫(Ruslan Salakhutdinov)的领导下,后者是苹果公司首位人工智能(AI)总监,他于2016年10月份加盟苹果。

虽然外界总是假设萨拉克霍特迪诺夫受雇参加研究工作,帮助苹果软件和服务变得更加智能化。但BI了解到,萨拉克霍特迪诺夫实际上正在组建研究团队。这个团队大约有20名工程师,所有人据说都从事与无人驾驶汽车技术研究相关工作。苹果还没有对相关推测做出回应。

而自从成为苹果AI总监以来,萨拉克霍特迪诺夫几乎很少公开露面。但在2016年末,苹果的AI团队宣布将激光雷达LIDAR设为重点研究领域,它是无人驾驶汽车技术的关键部分。近来在MIT Technology Review大会上,萨拉克霍特迪诺夫也谈到内存、导航的重要性。

苹果NASA秘密专家曝光,全力研发无人驾驶汽车

对于Uber和Alphabet子公司Waymo来说,LIDAR是帮助无人驾驶汽车看到周围世界的关键技术

在文件中,苹果将希尔帕·古拉蒂(Shilpa Gulati)称为“自动汽车驾驶员或操作员”。在她的LinkedIn简历中,古拉蒂在德克萨斯大学获得机械工程博士学位,她称自己从2015年以来就被聘为某家“硅谷公司”的特别项目经理。她介绍自己的角色称:“我的团队有30位世界著名的研究员和工程师,我负责开发视觉技术。”现在还不清楚古拉蒂所说的是否是萨拉克霍特迪诺夫领导的研究团队。2009年,古拉蒂曾参与NASA支持的项目,设计无人驾驶水下车辆,可被用于探索木星卫星Europa,上面可能存在大量液态水。

文件中还提及特斯拉电动汽车公司前工程师、斯坦福大学博士克里斯多弗·大卫·加达(Christopher David Gadda),NASA下属喷气推进实验室前机器人工程师保罗·赫伯特(Paul Hebert)、控制系统博士大卫·罗萨斯(David Rosas)等。从表面上看,他们与苹果没有任何关系。最后,苹果工程师维克多·黄(Victor Hwang)与杰里米·马(Jeremy Ma)也出现在名单上,他们都曾是NASA下属喷气推进实验室的机器人工程师。

苹果NASA秘密专家曝光,全力研发无人驾驶汽车

Stone Aerospace公司的Endurance,这是NASA支持的项目,主要是研发无人驾驶水下汽车以探索木星卫星Europa这样的天体

苹果正研发无人驾驶汽车在汽车行业属于公开的秘密,但该公司对其项目进展守口如瓶。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾在2016年2月份称:“距离圣诞夜前夕还有一段时间。”这预示着,该公司还没有准备好公布汽车计划。苹果似乎在加州森尼维尔和其他地方拥有由1000名雇员组成的独立团队,内部代号为Project Titan。当这个项目于2015年首次曝光时,苹果正计划建造电动汽车,自动驾驶可能是后来添加的功能。

2016年,苹果汽车项目遭受挫折,迫使苹果返聘工程师鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)领导这个团队,并缩小了项目范围,同时设立了新的目标。现在苹果可能主要在开发自动驾驶软件,而非完整的电动汽车。但这个项目依然处于保密状态。彭博社报道称,苹果有望于今年年底评估无人驾驶汽车项目的进展情况。

来源:BI中文站

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