斥巨资联手出门问问,大众在智能出行方面要布什么局?

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众所周知,智能化已经成为汽车发展最重要的方向之一,谁占领这一技术高地,谁就能在未来的竞争中占据优势。

继即将获批的江淮大众之后,4月6日,大众汽车集团(中国)与领先的人工智能(AI)公司出门问问正式建立合作伙伴关系,共同致力于研发并应用车载人工智能技术。

根据此前一周签署的合作协议,双方将共同成立一家合资企业,各持50%的股份。只不过,这一次不再是整车企业,落脚点选中了当下大热的车载人工智能领域。在此次合作中,大众汽车投资共计1.8亿美元,并承诺今后将与新的合作伙伴共同致力于研发并应用车载人工智能技术。

这也是跨国车企首次与中国创业公司就当前最热的智能出行方面建立合资企业——一个是在华年销近400万辆的巨头,一个是异军突起的高科技行业新星,此次双方合作的意义,不仅在于呈现了大众汽车本土化策略的最新动作,还在于揭开了传统汽车制造商向移动出行服务提供商这一鸿篇巨制的一角。

合作:深耕车载AI解决方案

尽管人们对未来汽车及交通出行体系的构想百花齐放,但汽车智能化作为大趋势,已然成为从主机厂到上下游供应商、配套商共同发力的新疆场。

正如发布会当天的宣传视频所展示的那样,在大众汽车描绘的蓝图中,汽车今后不仅将在安全快捷地帮助人类移动的老本行上持续精进,还将扮演起消费者的个人助手和管家。通过语音交互技术,用户可以控制家用电器、预订商品、及时安排办公及会客事宜,并与其他交通方式无缝对接。无疑,在汽车和车企转变角色的过程中,作为第一大新车市场的中国将扮演技术和商业模式的重要实验基地。

作为全球销量第一的整车企业,大众汽车在移动出行领域的任何举动,都被业界视作风向标。在中国,除了在自身体系内加强创新,大众在寻找本地合作伙伴上,也走到了所有跨国车企前列。

正如大众汽车(中国)总裁兼CEO海兹曼在开场发言中指出,电动汽车,自动驾驶和数字化网络正在颠覆汽车产业,车企必须时刻做好准备,携手强有力的合作伙伴,才能将挑战转化为机遇。此次,大众与出门问问合作,“将不断加强以人为本的移动出行服务,满足中国消费者的需求,并进一步探索这些解决方案在世界范围内应用的可能。”

而在高科技公司眼中,汽车是人工智能技术的最佳切入点之一,五花八门的用车场景为人工智能的实用化提供了众多可能。问题在于,在中国本土创业团队中,大众汽车为何选择出门问问这样一家成立5年、由年轻人挂帅并运作的公司?解读双方领导的表态不难看出,出门问问在自然语言交互、软硬件结合以及本地化服务上的优势,是其脱颖而出的缘由。

就具体产品形态而言,出门问问目前已在后装市场推出名为“问问魔镜”的智能后视镜,可提供导航、信息点(POI)搜索、即时通讯、车载声控信息娱乐系统等功能;与另一款产品“问问魔眼”搭配后,可进一步实现包括车道偏离预警、碰撞预警等高级驾驶辅助(ADAS)功能。

从活动现场的展车来看,这两款产品可以简单便捷地整合到大众汽车集团在华销售的各个品牌的车型上;今后,新的合资企业还将开展基于车内语音交互功能的车联网技术研发。

值得注意的是,大众官方明确表示,“除大众汽车集团旗下品牌的车型以外,合资双方相信这些技术对整个汽车行业同样极具吸引力,并对为业界品牌开发相关产品持开放态度。”

就此,有分析指出,大众汽车选择与本土高科技企业新建合资公司以推动车载人工智能技术发展,并且对相关技术成果的推广持开放态度,这本身就是对主机厂与供应商之间传统合作模式的突破,显示了大众在构筑横向和纵向双重价值链上的长远图谋。

作为一名有留美经历的工程师,出门问问创始人兼CEO李志飞表示,他认为,车载人工智能对汽车业的重塑会经历三个阶段,即硬件升级、交互升级和智能升级,通过对硬件和控制方式的持续优化,最终实现“不分场景,不分时间,为用户提供最贴心最个性化的服务”。

而在谈到这次合作的背景时,他指出,科技公司有技术方案,但苦于自己没有落地的场景和产品;另一方面,大众汽车有非常强大的整车产品以及品牌和销售渠道;由此,一方出技术、一方出平台,通过优势互补,就形成了实现上述三阶段论螺旋式迭代的理想组合。

愿景:打造移动出行生态圈

按照参会双方高层人士的说法,大众汽车与出门问问的合作,是在过去几个月内经过密集的思想碰撞后迅速敲定的,也就是说,这一项目的启动时间点大约在去年广州车展前后。

人们都还记得,正是在那次车展期间,大众在移动出行领域的本土化布局初露端倪——除了与江淮就新能源汽车的合作之外,还在网络约车领域与滴滴出行展开合作,并在分时租赁移动出行服务领域则与首汽集团建立合作机制。如果放在这一大背景下考察,大众与出门问问成立的新合资企业,仍是围绕其“携手同心-2025战略”而布设的许多枚棋子之一。

正因如此,在发布会后的访谈环节,大众在移动出行战略上的具体构想,被视为比此次合作本身更吸引眼球的方面。大众汽车全球副总裁、大众中国战略兼市场及销售执行副总裁的苏伟铭,作为大众与出门问问合资公司的负责人,也成了媒体追逐的关键人物。

苏伟铭告诉作者,包括与滴滴、首汽、出门问问的合作,大众移动出行战略在中国部署的项目多达12~13个,计划两三年内落地。尽管他没有进一步公开具体某个项目的细节,但如他所言,“1.8亿美元只是开始,人工智能也只是大众在中国打造移动出行‘生态圈’的一小部分”,今后,大众移动出行战略的实施,将通过三个分工明确又彼此关联的板块完成:

车内:指以车联网为基础的智能应用,即如何通过硬件实现车际网,同时将汽车与互联网相连,并让三者最终实现一种基于统一的协议,在人、车、路、云之间数据互通。此次与出门问问合作研发车载智能技术,根本诉求就是为实现人车互联提供软硬件支持。

车辆周边:指为了让汽车变成更智能化的交通工具而构建具体的配套设施,例如与合作伙伴共同设计新能源车充电服务网络,以及共享汽车停车场,并通过车联网技术预约用车和停车,达到车辆能源供应、智能用车的无缝连接。

交通形式的智能化管理:指以优选方式为用户提供出行路线、出行方式,这又涉及通过大数据、云服务等统筹不同交通工具的智能化运行,如何做好最后一公里的衔接等。

更重要的是,苏伟铭强调,简单的采购供应商模式因容易被模仿而不会被采纳,大众中国未来的12~13个战略项目的合作方式,将主要采用合资或深度介入的合作,此举不但在一定程度上提高了合作各方调动资源的能力,而且更有利于双方在相关业务上的深度发掘。

换言之,新型合作方式的目的是洞察、设计并研发未来人工智能技术驱动的产品,以满足所有汽车的应用需求,这比单纯地提供几万辆汽车或者做单线投资,更具长远的战略意义。

经由一系列规划,大众的最终目标是通过各个项目的衔接,根据中国不同城市的发展程度,规划和建设智能城市,借助人工智能实现的车联网服务今后会在众多生活场景中实现。

对大众汽车来说,其未来5~10年内的改变将令外界目不暇接,从而逐渐从一个制造硬件的公司转变成一个软硬件结合的公司。“这奠定了大众今后发展的道路。”苏伟铭说。到那时,大众汽车集团有望构建起适用于全球范围的出行ID系统,根据每位消费者的偏好和习惯,打造一套高度定制化的移动出行服务体系。

“你今天开奥迪,明天开大众,后天开兰博基尼,开宾利,只需要一个ID,汽车便会自动识别你,了解你的体型,根据你的体型来调整车内的设施和车内的舒适度。这也是我们对未来的愿景。”苏伟铭如是说。

来源:第一电动网

作者:华山论剑

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