自动驾驶有多难?看看Crusie的投入:一年烧了10亿美金,团队扩张至1800人

作为全球仅次于 Waymo 的第二大自动驾驶力量,通用旗下的自动驾驶子公司 Cruise 在 2019 年有哪些进展?

在 2 月 5 日通用汽车举办的「投资者」日活动上,通用旗下的自动驾驶子公司 Cruise 依然是众人关注的焦点。

Cruise CEO Dan Ammann

这一次,来看看 Cruise CEO Dan Ammann 对外释放了哪些信息。

  1. 团队扩张至 1800 人,估值达到 190 亿美金

总体来说,8 组数字可以说明 Cruise 在 2019 的进度:

  • 1 次跨界合作,宣布与外卖平台 Doordash 达成合作;

  • 1 座新的城市,新增西雅图办公室,员工新增至 200 人;

  • 团队人数扩充两倍,从 800 人扩充至 1600 人;

  • 每周 2 次「大脑」升级,每四天发布一次自动驾驶 AI 系统升级;

  • 成立 6 周年,Cruise 公司规模已扩大 40 倍;

  • 获得 11.5 亿美金投资,估值达到 190 亿美元;

  • Cruise 自动驾驶车队每天通过 25000 个交叉路口;

  • 平均每天在旧金山进行 1400 次无保护左转。

这些进展的背后,一方面是巨额融资的支撑,另一方面是 Cruise 的工程师队伍在快速增长。2019 年 3 月,Cruise 团队规模突破 1000 人,一年后,Cruise 团队扩张至现在的 1800 人。

Cruise 自动驾驶测试车在道路上遇到的各种路况

据 Ammann 表示,从 2016 年至今,正是这些工程师的努力,让 Cruise 的自动驾驶性能提升了至少 1000 倍。具体来说,他们的努力使两次主要软件更新之间的时间缩短了 98%,同时将训练 AI 的时间减少了 80%。这样一来,重要新固件的发布频率比以前提高了 45 倍,实现了每周两次固件更新。

除此之外,从去年夏天到现在,雪弗兰 Bolt 测试车的利用率提高了 2.5 倍。这意味着 Cruise 的测试成本将进一步拉低。而即将在旧金山正式服役的快充站,也有助于将每千瓦充电成本降低 85%。

截至目前,Cruise 已经获得 72.5 亿美元巨额资金,投资者包括软银愿景基金、T.Rowe Price、本田以及通用。

背靠通用、软银、本田三家巨头,拥有世界上规模最大的全电动自动驾驶汽车车队,Cruise 是全球范围内自动驾驶的头部玩家之一。如今,Cruise 估值已经暴涨至 190 亿美元了。

2.Cruise 在 2019 年花掉了 10 亿美金虽

然进展迅速,但 Cruise 也是名副其实的烧钱大户。2019 年 8 月 1 日,通用汽车向美国证券交易委员会(SEC)递交 2019 年第二季度财报文件。

财报显示,2019 年上半年,自动驾驶子公司 Cruise 收入总额 5000 万美元,开销为 5.53 亿美元,总营业收入为亏损 5.03 亿美元。这半年来亏损的金额着实不是笔小数目。事实上,Cruise 的投入比前几年更大了。通用汽车 2018 年的年报也显示,Cruise 在 3 年内亏损了 15 亿美元,2019 年还要投入 10 亿美元。

半年过去,刚好花了一半。烧钱的速度也印证了自动驾驶落地的难度:曾经信誓旦旦要在 2019 年年底前推出自动驾驶出租车服务的 Cruise,在 2019 年 7 月 25 日宣布推迟了这一计划。

Cruise CEO Dan Ammann 当时表示:Cruise 无法实现在 2019 年推出大规模自动驾驶出租车服务的目标。但 Cruise 将进一步扩大其在旧金山的测试基础设施,以为在未来某个时候大规模推出自动驾驶出租车服务做准备。

那么在 2019 年,Cruise 花了多少钱呢?

根据通用汽车发布的财报,2019 年全年,Cruise 就烧掉 10 亿美元,比 2018 年的 7.28 亿美元略有增长。

3.集中火力在旧金山测试,涉足无人递送业务

现在的 Cruise 车队共有三大测试区域,其中大部队部署在旧金山,其他车辆则分布在亚利桑那 Scottsdale 和底特律大都会区。为什么 Cruise 要将主要火力集中在旧金山?主要是因为这里挑战更大。

测试车辆不但要经常进行复杂的机动,还能和更多的行人、车辆与自行车「互动」。从数据上来看:

  • Cruise 的 Bolt 测试车在旧金山遭遇应急服务车辆的频率是 Scottsdale 及凤凰城的 47 倍;

  • 遭遇其它麻烦的频率也高上不少,比如遇到建筑工地的频率是郊区的 39 倍,自行车高 16 倍,行人也高上 32 倍;

  • 另外,旧金山每平方英里平均居住 17246 人,是凤凰城的 5 倍。

说到 Cruise 的车队规模,资金充足且有通用撑腰的 Cruise 扩充起车队来也是底气十足。2017 年 6 月, Cruise 的车队就从最初的 30 辆暴增至 130 辆,而眼下 Cruise 在加州车管所登记在案的测试车已经有 180 辆。

三年前,IEEE Spectrum 还曾拿到一份文档,称 Cruise 计划在美国部署至少 300 辆测试车。

在日常的路测中,Cruise 使用的是通用第三代纯电动车雪弗兰 Bolt。车上除了近程和远程雷达,还有摄像头、容错电气、来自 Velodyne 的激光雷达,以及 Cruise 自己的自动驾驶主控算法。车里还有专门的显示屏,可以告诉乘客行驶相关信息,比如车辆转弯、并线、交通信号灯状态等。

这些雪弗兰 Bolt 均出自通用价值 10 亿美元的 Lake Orion 工厂。上个月,通用又追加了 3 亿美元投资。

除此之外,通用用于自动驾驶服务的第四代电动车正在开发中。这些车辆将配备自动门、后排安全气囊和更强大的冗余系统等。

今年 1 月,Cruise 发布了全新纯电动自动驾驶共享车型 Origin。Ammann 透露称,这款 6 座设计的电动摆渡车平均每年能为旧金山居民省下 5000 美元交通费,其工作寿命高达 100 万英里。Origin 的制造成本为普通电动 SUV 的一半左右。未来这款车型将在底特律-汉姆川克(Detroit-Hamtramck)工厂生产。

Ammann 曾在 Medium 上撰文表示:「我们的世界需要摆脱有人驾驶且只有单人出行的车辆。公共交通、打车服务和共享单车(滑板车)三种出行服务之间还有空白没有填补。」这意味着 Origin 就是填补这块空白的服务。

Ammann 还认为,自动驾驶打车与无人递送市场还将孕育总计超过 7 万亿美元的新机遇。按照这个逻辑,除了载人服务,Cruise 还在试水无人递送业务。

今年早些时候 Crsuie 就宣布与 DoorDash 达成合作,今年要在旧金山针对特定客户试点食品与杂货递送服务。Ammann 透露,Cruise 还有更多试点项目即将落地。

作为自动驾驶市场的领跑者之一,Cruise 还未推出自动驾驶打车服务或直接向终端用户售卖自动驾驶汽车。但 Cruise 在旧金山有自己的自动驾驶打车项目 Cruise Anywhere,可惜这个项目仅面向公司员工开放。

据《华尔街日报》报道,通用 Cruise 有意联合 Lyft 完成自动驾驶打车服务的落地。当然,组建自己的自动驾驶打车服务网络才是 Cruise 的终极目标。

说了这么多,Crusie 的自动驾驶技术实力究竟如何呢?

最后,来看看 Crusie 的自动驾驶测试车在旧金山的路测表现吧:

https://v.qq.com/x/page/m3061pakuag.html

来源:第一电动网

作者:汽车之心

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