福特“拍了拍”你:亨利·福特和爱迪生的缘分,你一定想不到

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7月8日,高考第二天,无数学子背水一战,迎接人生中第一次盛大考验。而在电动汽车行业,每一天都是高考:前有特斯拉和蔚来、理想等新势力车企屡创佳绩,后有大众、丰田、福特等老牌车企全线追击,也有拜腾、赛麟、前途等车企在2020的淘汰赛中相继出局。

在竞争激烈的电动汽车考试中,福特近日交上了一份最新答卷。在刚刚发布的《福特汽车可持续发展年报》中,福特宣布,2019年公司在电气化战略取得了显著进展。不仅在研发领域持续加大投入,在产品层面,发布了全球首款智能纯电动SUV车型——Mustang Mach-E。加上福特此前宣布将投产的纯电动全顺以及纯电动F-150,福特在纯电动领域战略布局的轮廓正在逐渐变得清晰。

福特和爱迪生——两个“大王”意想不到的交集

福特此前曾宣布,将在2017年至2022年之间,投资115亿美元开发新能源车型。但其实,福特的电气化之路可以追溯到一百多年前亨利·福特与发明电灯的托马斯·爱迪生的相识。

1875年,年仅 12岁的亨利·福特就立下了志向:一定要造出不用马拉而靠机器推动行走的车辆。1891年,28岁的福特成为爱迪生照明公司的一个工程师,但是他并没有忘记自己的梦想。直到7年后,已经成为总机械师的他第一次见到了他的老板托马斯·爱迪生,他和爱迪生谈论的还是这辆“无马的马车”。

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“汽车大王”亨利·福特与“发明大王”托马斯·爱迪生

受到老板兼偶像鼓励的福特,终于在1908年研制出了鼎鼎大名的“T型”汽车。他将一辆崭新的“T型”汽车送给了爱迪生以示感谢,并且两人开始共同研制电动汽车。1914年,他们共同发明了一款概念电动车,这是全球最早的电动车型之一。

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1914年福特和爱迪生共同研制的纯电动概念车

爱迪生团队——福特突围电气化的“尖兵”

在汽车行业,许多企业拥有自己的秘密研发团队,其研发方向大多是汽车电气化以及未来出行领域。例如福特就于2017年组建了一支特别的团队——爱迪生团队(Team Edison),其使命是负责福特纯电动车的设计和市场营销相关工作。取名“爱迪生”的用意不言而喻,一方面是对百年前亨利·福特和爱迪生合作的致敬,另一方面是福特致力于成为电气化领导者的宣言。

这一做法,和许多科技企业不谋而合。很多科技企业内部同样都有各自的秘密研发团队,这些团队往往集中了公司内部各部门最顶尖的精英,其研发方向代表了企业对未来最前瞻技术的愿景。据外媒报道,在苹果公司内部就有一支由12人组成的秘密研发团队,这些人来自于航空航天、卫星和天线设计领域,致力于卫星和相关无线技术的研究,试图找到将数据直接传输到其设备上的方法。如果该研发获得成功,未来或许可以使iPhone直接连接到卫星网络。

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爱迪生团队参与福特电动车型的设计工作

随着纯电动车项目的快速推进,爱迪生团队也不断发展壮大,最终形成了两三百人的规模。“爱迪生团队就像是福特这一百年企业里的初创企业。”福特全球纯电动车项目总监Darren Palmer这样比喻说。对于初创团队来说,最重要的就是能够以最前沿的洞察,不受太多外界因素掣肘的实践自己天马行空的想法,在福特这样一个百年汽车巨头内创业更是如此。在全力转型电气化的道路上,福特希望以爱迪生团队作为最排头的“尖兵”实现突围。

在福特公司的历史上,这样的“创业”并不是第一次,其中明星车型Mustang在开发时也有类似的故事。60年代,销售出身的李·艾柯卡通过走访一线的经销商,敏锐的意识到那种可以乘坐4人,马力大但是开起来轻盈有速度感的车有巨大市场需求。于是他与几个福特汽车的顶尖工程师,成立了一个秘密小组,通过夜以继日的研发,成功打造出了Mustang车型,并大获成功。第一年就取得了41.9万的销量,创下了全美汽车制造业的最高纪录。

福特电气化的先锋车型——Mustang Mach-E

在福特造车百年的历史中,托马斯·爱迪生和李·艾柯卡都是做出过巨大贡献,极具分量的名字。前者不仅与亨利·福特合作发明了福特的首台电动车,现如今福特还以他的名字为其电动车团队命名。而后者则开天辟地的打造了福特旗下最成功的明星产品系列——Mustang。 

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福特全球首款智能纯电SUV——Mustang Mach-E

通过爱迪生团队不懈的研发与打磨,福特在2019年发布了全球首款智能纯电SUV——Mustang Mach-E。不知是有意还是巧合,这台车型的诞生让这两个本来相互平行的人物竟然有了交集。Mustang Mach-E不仅在车型设计上传承了Mustang家族的DNA,同时也代表了福特电气化的勇气和决心。在电气化之路上,每个车企虽然都在朝着同一个方向进军,但是路径却不完全相同。比如,有一些造车企业会以现有入门级车型作为切入,开启电气化之路;还有一些车企则选择创立全新的电动子品牌,与母品牌进行区分。但是福特却另辟蹊径,选择将Mustang这个福特最具品牌价值、拥有巨大情感力量的ICON冠以全新的电动车型之上,相信福特的这一远见策略将会在市场竞争中为自己赢得先机。除了品牌之外,负责Mustang性能调校的团队也加入了这个项目,这也真正赋予了Mustang Mach-E以Mustang的灵魂。

如果把纯电动汽车的市场竞争作为“大考”的话,那么消费者就是考官。在电气化的这个科目上,Mustang Mach-E就是福特交出的答卷,究竟能打多少分,还需要未来的市场给出答案。

来源:第一电动网

作者:王鸣幽

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