考斯特意外走红 "模仿秀"不断挑战者出现了

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经济观察报 记者 王海宣 在中国汽车市场,有一些车型因某些特定的历史原因而走红,至今都还是“神车”一般的存在,丰田旗下的中巴车考斯特就是其中之一。在央视新闻联播画面中,人们总是能看到这样的场景:高级官员下基层调研时,多数时候乘坐的是一辆看起来并不起眼的考斯特。

自上世纪80年代进入中国以来,丰田考斯特就经常被用作政府官员的考察出行专车,这款车某种程度上已是中高端公商务用车的代名词。考斯特也十分乐意向外界宣传自己的历史传统和高端客户群,以维持自己在公商务用车领域的优势。

当然,其他车企早已看在眼里,在过去二三十年里,它们不断上马各种新车去和考斯特竞争。这几年,人们有时候也会从新闻联播画面中发现,高级官员到某地调研时,座驾虽然还是不变的金黄色涂装的中巴车,但并不是考斯特,而是换成了调研地所生产的本地品牌。例如,2015年9月的一次高层在河南省调研过程中,担当接待任务的就是一辆郑州宇通生产的T7。

宇通T7只是考斯特众多挑战者中的一员。数据显示,在宇通T7上市的2015年,就有超过20家企业、50多款产品进入这一市场。而早在宇通T7上市前,市面上就已经有四川现代康恩迪、日产碧莲等产品,这些产品定位与定价均接近甚至高于考斯特。

但神奇的是,尽管挑战者无数,考斯特凭借"它仿任它仿,我自一口真气足"的姿态,稳坐中高端商务车市场头把交椅。这样的格局会改变吗?

考斯特意外走红

尽管被广泛称为考斯特,但这不是这款丰田中巴客车真正的名字。丰田考斯特是英文名Coaster的音译,因丰田并未取得这一商标名称,其对外的官方中文名为“柯斯达”。但在中国民间,考斯特这一名字早已声明远扬,因此人们更愿意称呼柯斯达为考斯特。

丰田考斯特在中国流行起来,是改革开放之初的事情。改革开放前,中国汽车工业发展主要集中在用于生产的卡车和货车领域,在私人出行领域几乎没有车辆可以提供给普通老百姓。就连高层领导用车,也主要是产自苏联的轿车以及国产红旗轿车。改革开放后,随着各品牌的进口轿车大量涌入中国,公务用车才开始“百花齐放”起来。

但当时领导走访基层时,仍旧缺乏合适的车辆。因领导视察工作都有随同人员,空间小、载客少的轿车难堪重任,而一款载客多、舒适性良好、质量可靠的车型才符合要求。当时,考斯特作为市面上少有的进口中巴客车,因为没有什么竞争者,就自然而然地成为领导们走访调研时的用车选择。相比豪华轿车,外观低调的考斯特也更适合这一工作。

在高级官员用车的示范效应下,考斯特很快便在各级政府部门流行开来。在更广泛的商务政务场合,例如机场、星级酒店等商务接待场合,人们争相使用考斯特作为接待用车。在很长时间里,考斯特因为在政商接待场合的高度存在感而广为人知。

在这样意外走红之后,丰田也开始为中国市场量身打造车型。凭借重新设计的车内设施、可靠的质量以及庄重的配色,考斯特把持着中高端公商务车的标杆地位。

考斯特“模仿秀”

看到考斯特的成功,无数模仿者们冒了出来。仿造者们通常采用与考斯特极其相似的外形设计和金黄色涂装,有的甚至可以“以假乱真”。

考斯特的仿造者主要来自国内客车品牌,仿制过程大致分为两个阶段。最早是在上世纪80年代,上海沪陵、江苏牡丹等客车厂生产了和考斯特外形相仿的中巴车。当1997年客运标准出现后,这些车型因不满足标准而退出市场。90年代后期,以江淮等车企为代表,开发出了以考斯特底盘为基准的客车底盘,并供应多家车企,期间诞生了安凯宝斯通等产品。

不仅是国产汽车厂,其他的跨国品牌也盯上了考斯特的生意。四川现代为中国市场专门打造了康恩迪车型、日产也引进了中巴客车碧莲,以进口形式销售。这些车型从外观上也与考斯特相似,而竞争对手更是直指考斯特。资料显示,当时康恩迪的指导价为39.80-51.60万元,进口日产碧莲的指导价79.80-126.80万元,与指导价50万元上下的考斯特正面抗衡。

如果说日产碧莲、四川现代康恩迪与考斯特是产品力旗鼓相当的选手,那么众多国产客车品牌,并不能对丰田考斯特造成威胁。前面提到,考斯特并非是丰田Coaster的官方中文名,真正被命名为考斯特的产品,实际上是江铃的考斯特房车以及厦门金旅考斯特两款车型。然而,这样的“好名字”却没能为它们带来好运,这两款车在市场上的存在感很低。

如此多的“考斯特”,如何从远处一眼分辨出正版?实际上,即便是资深汽车爱好者也难以分辨。有“老司机”表示,只能从细节上下手,比如丰田考斯特的副驾驶窗户处的把手,从外看是一个三角形,这是考斯特的一大标志。但自主品牌也注意到了这样的细节并加以仿造,于是真假考斯特就傻傻分不清了。

挑战者出现

在中国车市,几乎每一个细分市场都存在一款标杆产品,如硬派越野车市场的丰田霸道(普拉多)、MPV市场的丰田埃尔法。其中,丰田埃尔法在中国备受富豪、明星们的追捧,甚至能加价几十万元。在中高端公商务车市场,考斯特也是类似的存在,不是所有的中巴客车都叫考斯特。

截至2019年,考斯特在中国市场的总销量已经突破8万辆。有数据显示,这款年产仅5000辆的车型,为丰田带来的利润额,与其他品牌同等销量中巴的销售总额相近。尽管这样的说法并未得到官方确认,但外界一致认为考斯特给丰田带去了丰厚的利润。

因为考斯特在市场上处于“一家独大”的状态,多年来考斯特也没有经过大的调整,这大大降低了研发成本,在2020款新车出现之前,之前出售的一直是2015款版本。

而考斯特早先的竞争者们,已经纷纷落败。四川现代康恩迪、日产碧莲,即便花了不少心思,但最终市场表现未达预期。公开资料显示,日产碧莲、四川现代康恩迪两款车分别停滞在了2011款、2013款。至于那些国产客车仿制者,它们与考斯特在定位上基本不重叠,难以真正进入中高端市场。

但随着这几年中国汽车工业发展进步,自主汽车厂在生产技术和产品品质方面有了质的提升,这促使新一轮的考斯特挑战者登上舞台。例如宇通T7,无论是技术水平还是产品定位均提升到了新层次,38.80-78.80的指导价也与丰田考斯十分接近。

像宇通一样专注生产各类客车的厂家,如金龙/金旅客车、中通客车、亚星客车、安凯客车,以及福田、江铃等商用车厂家,也纷纷加码6-7米,20座以下的中巴客车细分市场,推出多款新车型。这些国产商用车厂,已告别过去的仿制手段而进入正向研发阶段,并借助新能源、智能化等新技术来强化产品实力,加上较高的性价比,再度向市场霸主考斯特发起猛烈的冲击。

更关键的是,决定中巴车市场发展走向的一个重点在于政府采购。虽然考斯特在市场上有着更强的认知度,但从2012年起,国家开始提倡公务用车使用自主品牌车型,这一点无疑有利于国产中巴车发展。

以宇通客车为例,近两年宇通在两会用车的占比不断提升。自2015年上市以来,宇通T7陆续出现在反法西斯战争胜利70周年、全国两会、G20峰会等国内重大会议和活动。服务2020年全国两会的中高端公商务用车首次全部采用宇通T7。

事实上,在整个客车大市场,国产客车一直都拥有绝对的话语权,唯独在中巴客车细分市场被国外品牌考斯特捷足先登。如今,新一批的国产客车在产品品质进步的同时,通过频频亮相大型高端行政场合来提升形象,对于畅行中高端市场多年的考斯特来说,形成了前所未有的挑战。

来源:经济观察报

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