科技巨头卡位自动驾驶,微软20亿美元投钱问路

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无人驾驶的赛道上,终于召唤集齐了美股四大市值超万亿的科技巨头。

1月20日,自动驾驶公司Cruise和大股东通用汽车(General Motors Co.)表示将与微软公司合作,加速无人驾驶汽车的商业化。此外,微软将与通用、本田以及其他机构投资者一起,向Cruise进行新一轮20亿美元的股权投资。Cruise的投后估值也从2019年的190亿美元飙升至300亿美元。

作为自动驾驶新玩家,微软的加入,则帮助Cruise补齐了缺乏科技巨头助力的短板。“巨头都希望找到下一个时代的增长点,不然很容易被时代淘汰。”多位主机厂及Tier 1厂商的自动驾驶产品经理都向未来汽车日报(ID:auto-time)表达了一致的观点,“而自动驾驶就是这样一个优质标的。”

作为交易的一部分,Cruise的自动驾驶汽车,将使用微软的云计算平台Azure。同时,通用汽车还将与微软合作,加快实施包括人工智能(AI)在内的通用汽车数字化战略,并探索机会,简化数字供应链的运营,以更快的速度为客户提供新的出行服务。

目前,美股万亿市值俱乐部的四位成员,苹果(2.15万亿美元)、微软(1.64万亿美元)、亚马逊(1.57万亿美元)和谷歌母公司Alphabet(1.21万亿美元)都在自动驾驶领域有所布局。

其中,谷歌是投入自动驾驶领域最早的巨头。早在2009年,谷歌X实验室就成立了无人车部门,也就是现在Waymo的前身。在自动驾驶从业人员的眼中,“Waymo仍然是全球目前实力最强的自动驾驶公司。”

2020年,在被分拆4年后,Waymo也首次获得了高达30亿美元的外部投资。目前,Waymo已经开始推动载人的Waymo One和载物的Waymo Via的商业化,并与沃尔沃在乘用车领域、与戴姆勒在重卡领域达成了战略合作。根据投资者网站PitchBook的数据显示,Waymo的估值超过300亿美元。

相比之下,市值最高的苹果却始终对其自动驾驶业务保持着谨慎和低调。很长一段时间,“苹果牌”汽车和其自动驾驶的研发都在水下暗自进行,外界只能从苹果公司偶有曝光的汽车黑科技以及人员的流动中试图拼凑出其研发的冰山一角。

直到2016年的财报会议上,苹果CEO库克才公开表示“苹果的确专注于自动驾驶技术” 。2020年,关于苹果造车的更多细节也逐渐浮出水面。

不过从过往经历来看,被寄予厚望的苹果自动驾驶项目泰坦计划并非一路坦途。从2019年开始,泰坦计划多次传出裁员的消息,此外,作为自动驾驶技术落地的必经之路,苹果的路测里程还在不断减少。2019年,苹果在加州机动车管理局注册的69辆车辆中,仅有23辆上路测试,路测里程为7544英里(约12140.89公里),仅为2018年(79745英里)的十分之一。

亚马逊的逻辑则是为其物流系统做辅助,布局的方式也主要以投资和并购为主。2019年,亚马逊出资5.3亿美元领投自动驾驶初创公司Aurora,随后在2020年12月,Aurora并购了Uber的自动驾驶部门Uber ATG,Uber则以向其投资4亿美元的方式继续参与。

不过有趣的是,2020年,当亚马逊再次斥资13亿美元并购了自动驾驶汽车公司Zoox,特斯拉CEO埃隆·马斯克却发文称亚马逊CEO贝索斯是“copy cat(模仿者)”。

上汽通用,通用汽车,微软

来源:Twitter

对于参与自动驾驶的巨头玩家来说,除了在远比现有业务更大的市场里,尽早卡位,面对已然要实现的智能化技术,其无限的商业价值也是不容忽视的关键。“市值在这个量级的企业,投资几十亿美元并不多,成功了可以获得几十倍甚至上百倍的回报。”汽车业内人士刘维向未来汽车日报分析到。

在他看来,微软当年已经从PC时代到移动互联网时代的更迭中,由于没有部署移动端操作系统,导致面临了长期的灾难。股价也一度成为僵尸股,从2000年之后的十余年中几乎没有变化。因此,这次布局“即使没成功,沾着风口,股价上涨的部分早就超过投资了。”刘维说道。

另外,此次微软和Cruise的合作也包含了“利益互换”。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,Cruise和通用都将使用微软的云计算平台Azure,“以帮助其扩展规模,并使自动交通成为主流”。

而通用汽车也将在其中获益。首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra)表示通用将“从云计算中获得更多收益,因为我们到2025年将在全球推出30款新型电动汽车,并创造新的业务和服务来推动增长”。

消息传出后,通用汽车股价在早盘交易中上涨了9.5%以上。此外,微软的加入补齐了Cruise股东结构中空缺的“科技巨头”的位置,“微软将提供给Cruise的还有科技巨头的商业资源及商业化经验。”一位Tier 1的自动驾驶产品经理陈立表示。

来源:未来汽车日报

作者:丁唯一

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