对话吴甘沙:博世投资驭势背后,低速无人车已至爆发前夜

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国内人工智能领域初创公司驭势科技在B轮融资中获得了来自零部件供应商巨头博世的战略投资。

同期投资的还有深创投(深圳市创新投资集团)、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等产业基金,其中深创投是本轮融资中的领投方。

在驭势科技公布B轮融资消息后,车东西也第一时间联系了驭势科技联合创始人、CEO吴甘沙,就本次融资的细节,以及驭势科技在2020年的发展规划等关键问题,进行了探讨。

吴甘沙表示,博世将自动驾驶技术划分为高速公路、城市、限定场景三大领域,驭势科技目前发力的限定场景低速无人车技术,就跟博世有很好的契合性,目前双方正在积极沟通各种可能性。

目前,驭势科技的低速无人驾驶技术已经能做到四个关键特点。分别是:无人化,车内没有安全员;常态化,无论风雨,都能7 X 24小时工作;规模化,大量应用,而非一两台产品做秀;运营化,直接将无人车交付给使用方,而非自动驾驶公司自己去运营。

除此之外,一件有趣的事情是国内另一家自动驾驶创企小马智行也刚好在今天宣布,已经获得来自丰田汽车公司4亿美元(约合28亿元人民币)的投资。

而关于眼下这波自动驾驶投资热的兴起,吴甘沙认为,核心原因是在于自动驾驶技术尤其是低速自动驾驶技术的发展已到了可大规模落地的临界点。

Tier1巨头博世投资驭势科技

2月26日,国内人工智能领域的初创公司驭势科技宣布,已在B轮融资中获得博世战略投资。

同期投资的还包括深圳市创新投资集团、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等产业基金。

关于本次投资,博世创业投资公司管理合伙人Ingo Ramesohl博士表示,作为中国前沿的自动驾驶解决方案提供商之一,驭势科技开发的L4级自动驾驶平台可以满足提高物流效率的需求。与此同时,驭势科技也将进一步丰富博世创业投资公司在自动驾驶领域的投资组合,并为博世带来更多合作机会。

在驭势科技联合创始人兼董事长、CEO吴甘沙看来,与博世的合作将有助于驭势科技实现产品和服务升级,从而更好地服务于全球客户。“我们将整合优势资源,打造高水准的自动驾驶技术和产品,推动无人驾驶技术在全球范围内的规模化量产。”吴甘沙表示。

成立于2016年2月的驭势科技是国内人工智能领域的初创公司,致力于推动实现AI在出行及物流领域的应用。

根据此前的了解,在业务方面,驭势科技目前已形成可规模化部署的L3-L4级智能驾驶系统,并自主开发了多个基于其核心技术U-Drive自动驾驶平台打造的无人驾驶解决方案。

2019年,驭势科技的自动驾驶技术在香港国际机场落地,驭势科技和香港国际机场共同在机场内启用了无人物流车来为旅客提供行李运输服务。

▲驭势科技的无人配送车

2020年新冠肺炎疫情期间,驭势科技基于U-Drive智能驾驶系统研发的无人配送车将针对医院、社区、工厂车间、产业园区、办公楼宇、学校等封闭的场景,承接医疗用品的无接触配送,快递外卖的定点配送等工作。

吴甘沙:驭势的应用规模今年将“烈火喷油式”发展

驭势科技公布B轮融资消息后,车东西第一时间联系了驭势科技联合创始人、CEO吴甘沙,就本次融资的细节,以及驭势科技在2020年的发展规划等关键问题,进行了探讨。

1、特定场景的无人驾驶技术到了大规模落地应用的临界点

驭势科技完成的B轮融资中,有博世、深创投、中金资本等多个资方,其中深创投是领投方,全球最大的Tier1博世的参与,也为其增加了更多的背书。

博世本身也在研发自动驾驶技术,那么驭势科技与博世是否会有相关合作呢?

吴甘沙表示,博世将自动驾驶技术划分为高速公路、城市、限定场景三大领域,驭势科技目前发力的特定场景无人车技术,就跟博世有很好的契合性,目前双方正在积极沟通各种可能性。

▲吴甘沙香港机场查看无人车运营情况

有自动驾驶公司高管告诉车东西,近期除了驭势科技,像是智行者等另外多家低速无人车公司也都获得或即将获得新一轮融资,颇有一种自动驾驶圈的投资又火热起来的态势。

事实上,就在驭势科技宣布获得B轮融资前不久,专注于无人出租车技术研发的Pony.ai小马智行也宣布获得丰田领投的4.62亿美元(约合人民币32亿元)B轮融资。

谈起眼下这波自动驾驶投资热的原因,吴甘沙认为,核心还是自动驾驶技术,尤其是低速自动驾驶技术发展到了可大规模落地的临界点。

“我们在香港机场部署的无人物流车,已经拿掉了安全员,并且是直接将无人车交付给运营方使用,而非自家工程师在运营。”吴甘沙说道,“投资方正是看到了低速无人车的落地可能性,才选择了出手。

此外他还补充称,这场疫情还进一步扩大了外界对低速无人车辆的了解度与需求。

2、驭势科技2020年落地规模会迎“烈火喷油式”发展

2019年12月底,驭势科技在香港国际机场部署了无人物流车,用以运输飞机上搭载的行李。

驭势科技表示,“这是全球首个机场实操环境下运行的无人驾驶常态化运营项目,同时也是首个无人货运商业化服务。

▲驭势科技在香港投放的无人物流车

吴甘沙告诉车东西,驭势科技的无人驾驶技术在特定场景已经能做到四个关键特点。

无人化,车内没有安全员;常态化,无论风雨,都能7 X 24小时工作;规模化,大量应用,而非一两台产品做秀;运营化,直接将无人车交付给使用方,而非自动驾驶公司自己去运营。

“只有满足这四个特点,自动驾驶技术才能真正大规模量产引用。”吴甘沙总结道。

在规模化上,吴甘沙透露,驭势科技今年会有“烈火喷油式的发展”。

今年上半年,驭势科技在香港机场的无人物流车数量,将会达到两位数的水准。

正是由于驭势科技已经可以做到上述四大特点,其在机场无人物流车之外,还将进一步扩展其他无人驾驶领域。

具体来说,就是聚焦一个核心技术,与合作伙伴一起,实现多线开花。

“驭势科技核心是研发能够针对多种场景的AI驾驶员。”吴甘沙说道,“我们通过与车辆制造方、车辆使用方的统力合作,来实现针对各个不同场景的低速无人车的落地运营。

据吴甘沙介绍,其已经通过跟宇通等巴士公司合作,打造了L4无人微公交,并在去年的博鳌亚洲论坛上实现了展示运营,同时在郑州开放载人运营。

与此同时,其还在跟合作伙伴共同研发特定场景的无人物流车、无人配送车等产品。

“像是宇通等合作伙伴,正在大力推进无人驾驶车辆的应用落地进程。”吴甘沙说道。

除了物流领域的无人车,驭势科技今年在乘用车领域也会有一系列动作。

吴甘沙透露,2020年,其针对乘用车研发的自动驾驶技术——包括L2/L3级自动驾驶,以及AVP技术,在今年也会迎来重大量产进展。

其在乘用车领域的车企合作伙伴,包括上汽大众、东风、一汽、上汽通用五菱等多个玩家。

▲驭势科技与上汽大众合作打造的自动驾驶乘用车

结语:自动驾驶分领域“春暖花开”

自动驾驶创业潮在国内于2016年兴起,在资本的加持下,出现了一系列创企,并在2017和2018年实现了快速发展。

不过进入2019年后,由于经济大势放缓,加之高等级自动驾驶技术的应用时间遥遥无期,自动驾驶领域的投资量明显减少,甚至出现了一种自动驾驶寒冬期的迹象。

然后在2020疫情期间,低速无人驾驶车辆在物流、配送、清洁、消毒等多个领域发挥了关键作用,让更多的人认识到了无人驾驶技术的成熟度和应用能力。

业界对低速无人车的关注度明显又提升了起来,加之限定场景的低速无人驾驶技术成熟度更高,且已经到了可大规模量产应用的前夜,因此才出现了眼下这波春暖花开的态势。

相信接下来,会有更多的低速无人车应用落地案例出现。

来源:车东西

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