自动驾驶知识产权第一大案新进展,莱万申请破产保护


自动驾驶知识产权第一大案新进展,莱万申请破产保护

他是硅谷自动驾驶领域的明星工程师,多家自动驾驶初创公司的创始人,也是Waymo与Uber声势浩大的知识产权诉讼案中的核心人物。最近的一个判决再次把他推上了风口浪尖。他就是安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)。

加州法院最近裁定,莱万多夫斯基(以下简称莱万)必须向谷歌支付1.79亿美元,因为他违反了与谷歌的合同条款和离职协议。这些赔偿包括近1.75亿美元的本金和430万美元的利息。

加州高级法院法官伊桑·舒尔曼(Ethan Schulman)周三(3月4日)证实了这一判决,维持仲裁小组之前做出的初步判决。

去年12月,一个仲裁小组裁定他与另一位谷歌前员工利奥尔·罗恩(Lior Ron)确实存在不正当竞争行为,也违反了他们与谷歌签订的合同和离职条款。去年8月,他还因盗窃谷歌商业机密受到联邦法院起诉。

3月4日,莱万根据破产法第11章(Chapter 11)申请了破产保护。他在一份破产申请文件中表示,他的资产价值在5000万美元至1亿美元之间,债务在1亿美元至5亿美元之间。离开谷歌之前,莱万从公司获得了价值超过1.2亿美元的巨额奖金。

“法院已经公布了最终判决,确认谷歌胜诉,并对莱万做出了重大裁决。” Waymo在一份声明中表示,“我们将继续采取必要措施,确保我们的机密信息得到保护,因为我们正在打造世界上最有经验的Driver(该公司自动驾驶技术的名字)。”

谷歌曾经的明星工程师

莱万是一位孜孜不倦的连环创业者,在离开谷歌之前、期间和之后创立了多家公司,有报道称他还创立了自己的宗教组织。

2007年,他参加了美国国防部高级研究计划局(DARPA)的自动驾驶汽车挑战赛(Grand Challenge),这一挑战赛促进了自动驾驶技术商业化的持续推进。同年4月,他以架构师的身份加入了谷歌。

谷歌内部的自动驾驶项目创立于2009年,最初由“谷歌无人驾驶之父”塞巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun)领导,莱万就是其中的重要创始人之一。2016年12月,该项目从谷歌独立出来,也就是现在的Waymo。

离开谷歌,加入Uber

2016年1月,莱万和Uber卡车业务负责人利奥尔·罗恩离开了谷歌。之后,两人还说服许多谷歌员工加入Uber的自动驾驶项目。

离职当月,莱万就注册了一家公司,叫做 280 Systems,也就是自动驾驶卡车公司Otto的前身。同年8月,Uber以6.8亿美元的价格收购了这家初创公司,莱万也加入Uber,负责该公司的自动驾驶项目。

加入Uber之后,莱万与Uber联合创始人、当时的CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)联手,加速追赶被行业视为自动驾驶汽车行业领袖的Waymo。

Uber前CEO特拉维斯·卡兰尼克(左)和安东尼·莱万多夫斯基

在卡兰尼克看来,无需人类司机的自动驾驶出租车是其拼车和出行业务长期盈利的保证。

谷歌也不肯善罢甘休,以侵犯知识产权,违反合同和离职协议等多项规定为由,对Uber、莱万和罗恩采取了一系列法律行动。

2017年2月,Waymo在联邦法院起诉Uber,声称莱万离职后携带了大量被盗数据。同年5月Uber最终解雇了莱万。2018年2月,Uber与Waymo达成和解,同意给予后者 2.45亿美元的股份,并同意不使用任何Uber的技术。

2019年8月,莱万被联邦检察官以33项盗窃和试图盗窃谷歌商业机密的罪名被起诉。离开谷歌的时候,他正在领导激光雷达的工程团队。联邦起诉书称,他离开之前,下载了一些文件,包括“线路板原理图、激光雷达安装和测试说明和一份内部追踪文件”。

他还带着这些文件参与了Tyto LiDAR公司和280 Systems公司的工作,这两家公司都是谷歌在自动驾驶技术领域的潜在竞争对手。最终,280 Systems变成了后来的Otto,Tyto也于2016年5月被Otto收购。

2016年10月,也就是Uber收购Otto后不久,莱万在旧金山接受《福布斯》时坚称Otto的知识产权中没有一项来自他的前雇主谷歌。“我们没有窃取任何谷歌的知识产权。”他说,“我们所有的东西都是从零开始做的,我们有所有的日志可以证明这一点——特别清楚。”

2018年7月,Uber CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)关闭了莱万和罗恩留下的自动驾驶卡车业务,专注于自动驾驶汽车的研发。2018年3月,Uber自动驾驶遭遇重大挫折,该公司一辆自动驾驶测试车在亚利桑那州坦佩撞上了一名正穿越昏暗街道的行人,车内的安全员又因玩手机没有及时接管车辆,最终致行人死亡。Uber的自动驾驶项目测试也因此搁置了很长时间。

两家技术公司的棋子?

罗恩目前还留在Uber。2020年2月,他以970万美元的代价摆平了诉讼,与谷歌达成和解,费用由Uber承担。基于赔偿协议,Uber会给予员工赔偿。但是,这家出行公司可能不会再为莱万做同样的事情。

Uber在其2020年3月2日的年度报告中表示,预计为莱万支付巨额赔偿会面临挑战。

“谷歌和罗恩已经达成了和解,消除了他的全部责任。”Uber在报告中表示,“虽然Uber和莱万是赔偿协议的双方,但是Uber是否负赔偿责任取决于这家公司与他之间的纠纷。这一问题的最终解决可能会导致高达6400万美元或更多(视利息而定)的损失。”

莱万的律师,高赢国际律师事务所(Goodwin Procter)的尼尔·查特吉(Neel Chatterjee)强调,所谓的和解协议无关商业机密,其实“就是员工离开谷歌寻找新机会,以及一名工程师被两家科技巨头当作棋子。”

“谷歌正竭尽全力要回它以前支付给莱万的数十亿美元中的每一分钱,现在Uber也拒绝向莱万支付赔偿,尽管它明面上同意这样做。” 查特吉表示,“莱万别无选择,只能申请破产来保护自己的权利,他正在寻求法律赋予他的权利。”

或许,莱万已成为Uber在自动驾驶领域追赶Waymo的牺牲品。

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论

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