谷歌发飙了:2018年底开始量产L4级自动驾驶汽车

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在刚过去的2018年1月,谷歌的内心一定是充满了焦虑的。 

起先,是月初的CES,它很低调地没有参加,而竞争对手百度却兴师动众地“上门叫阵”;然后,CES刚结束,1月12日,通用就宣布将在2019年量产不带方向盘和踏板的全自动无人驾驶汽车;再然后,1月24日,Uber又十分高调地宣布“将在18个月内让自动驾驶汽车真正上路提供服务”......

应该说,百度和Uber的高调示威,早在谷歌的预料之中,它并不会对此感到震惊。真正让谷歌坐卧不安的,是通用要“用谷歌的方式干掉谷歌”了! 

“干掉方向盘”的方案,是谷歌最先提出来的,只是碍于法律限制,它暂时还不能这么搞。在不久前的2017年11月初,谷歌刚宣布在亚利桑那州凤凰城对L4级的无人驾驶汽车做试运营,这次,虽然驾驶员被从驾驶位上拿掉,但车辆仍然是保留方向盘的。

可谷歌如何能想到,自己只是稍微“听话”了一点,竟被通用这小子给捷足先登了!“取消方向盘和踏板”,实际上已经属于L5了,也就是说,谷歌只是稍微谨慎了一下,第一个宣布L5量产计划的桂冠就被通用给夺走了。真是活活气死人。 

“我不发威,你还当我是病猫啊?”谷歌显然不愿坐以待毙,于是,它采用了“你快,我比你更快”的策略。1月30日,谷歌跟克莱斯勒达成深度合作,决定再生产“数千辆”自动驾驶汽车,并在2018年年底之前完成首批交货!

双方均未明确披露所谓的“thousands”究竟是几千,但按常规推算,应该至少是3000辆(为表述简便,本文在后面对这个还不太确定的“数千辆”,将统一用“3000辆”),每辆车的价格为4万美金,那这批订单的总金额将在1.2亿美金以上。 

去年11月,谷歌投入的试运营车辆是500辆,不到三个月时间,又增加了数倍;按照这个速度,一旦这3000辆(分批交货)试运营的效果OK,将很快增加到“上万辆”、“数万辆”!当通用开始“量产”的时候(假如是在2019年下半年或年底),谷歌的自动驾驶汽车已经在“满街跑”了! 

虽然谷歌并没有正式采用在年底“量产L4”的提法,但waymo发言人 Johnny Luu有一句话是说“我们的技术已经OK了,并且,也已经准备好规模化生产了“。这意味着,这次的”数千辆“,正是谷歌的L4级自动驾驶汽车进入量产阶段的标志! 

因为即将进入量产阶段,因此,这次的3000辆,并不是谷歌向菲亚特采购“标准品”,再拿回来自己改装,把传感器及自动驾驶计算平台给安装上去(这种改装车,不仅外观丑陋,而且性能也不足够靠谱);而是,由双方的工程人员合作设计、生产,在出厂前,就已经将自动驾驶系统集成上去了! 

此外,跟丰田和福特一样,谷歌这3000辆自动驾驶汽车,都是混合动力,这将帮助其克服电池能量带来的续航不足的问题,进而减少因充电和频繁更换电池所带来的收入损失。 

目前,正在亚利桑那州凤凰城试运营的600辆车都是免费向乘客提供服务,但Waymo  CEO John Krafcik在2017年11月份的活动刚启动的时候说“希望在未来某个时间点开始收取乘坐费用”。

免费持续一年,已经“够厚道”的了,因此,我们可以预测,2018年年底的“3000”辆及“1.2亿美金”,或许意味着,谷歌自动驾驶运营的收费时代即将来临。 

说到收费,需要注意的是,克莱斯勒为谷歌提供的是8座车,除驾驶位后还有7个座位。7个座位,在早期为自家员工提供通勤服务,挺合适的,但在进入商业化阶段,当出租车用,太奢侈;当公交车用,又太小。唯一可行的,是提供“按需拼车”服务。 

如果不出意外,谷歌的拼车服务,将通过Lyft或其自己开发的自动驾驶打车平台来提供。 

谷歌已有的Pacifica已经在全美25个城市(大部分在加州)测试过了,现在主要在亚特兰大、洛杉矶、底特律、凤凰城、柯克兰、华盛顿,至于这3000辆是被集中投放到一个城市,还是被分散到多个城市,目前我们尚未看到公开的计划。 

谷歌抢先部署自动驾驶的商业化,除可以快速建立起数据优势和品牌优势、进而通过网络效应达到“领先者更加领先”局面外,还有一个好处是:自己的员工能从科技转化为商业成果的过程中找到价值感,因此,员工流失率会降低。

但除技术成熟度和法律外,谷歌自己做出行运营还面临着一个很大的挑战:运营属于”脏活累活“,在运营领域里,“博士生干不过专科生”的现象并不罕见,waymo作为一个科技基因的团队,有没有足够的能力做好这项“脏活累活”? 

一点补充: 

还需要注意的是,谷歌要造“数千辆”自动驾驶汽车的消息,是由菲亚特克莱斯勒方面率先释放出来的。这也折射出了一些传统汽车厂商在跟科技巨头合作时的微妙心态——它们属于高攀的一方,在宣传这种利好消息时有一种更加“迫不及待”的心情。

另一个例子是,2015年末,处境艰难的福特在跟谷歌接触时,心情就跟寒门女突然发现自己竟然有机会嫁入豪门一样,也是亟不可待地释放”婚讯“,企图凭此拉升股价——签约尚未进行,福特就单方面释放出了“已签约”的消息,果然,福特的股价也因此而上升。

但这一行为惹恼了谷歌,双方的合作也因此而告吹,福特CEO Mark Fields也因为搞砸了这次合作而被迫下台。

搞砸一次合作,就让CEO下台,可见,福特是多么希望抱上谷歌的大腿啊;对未能如愿,它是多么痛苦啊! 

再回头看克莱斯勒跟谷歌的合作,诚然,这次”数千辆“的订单并没有对克莱斯克的股价产生明显影响,但这主要是因为订单量太小及”早在预料之中,没有悬念“;但从长期看,那些没有能力自己发展自动驾驶的传统车企如果趁早抱上科技公司的大腿,还是一件”功在当代,利在千秋“的事情。 

我们做个假设:几十年之后,谷歌成为自动驾驶汽车产业界中的超级巨头,就像前几年的苹果一样。那时,可能很多传统汽车制造商已因为既没有通过自研或收购向自动驾驶成功转型、又不甘心给科技公司做代工而在洗牌战争中被消灭,而菲亚特克莱斯勒则因为很早就投入了谷歌的怀抱,意外成为“汽车界的富士康”。 

那时,那些已经穷途末路的传统汽车制造商会感叹一句:“抱大腿,要趁早!”多么痛苦的领悟啊。(仅仅是个假设,如有冒犯,还望海涵。)

来源:第一电动网

作者:建约车评

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