"我搞不出自动驾驶,别人也休想先搞出来",丰田"暂停路测"的心机

Uber的自动驾驶汽车撞了人,丰田却站出来说它家的自动驾驶安全测试员“有心理阴影了”,并以此为由高调宣布暂停在美国境内的自动驾驶路测,好让这些测试员能调整一下情绪——看似很体恤下情,实则居心叵测、损人利己。 

事实上,笔者看到“丰田暂停路测”几个字的时候,第一反应是:丰田,你有自动驾驶公开路测吗?你暂停个毛啊? 

丰田当然有自动驾驶公开路测,不过,测试进展很少对外公开,去年7月份据说是去波士顿路测,但后来也没看到下文;2018年2月份加州DMV公布的自动驾驶路测报告里,也没有看到丰田的影子;并且,丰田的测试车辆数量很少,少到丰田都不好意思对外透露具体是多少辆。 

看了彭博社的原始报道后,我们才注意到,国内媒体对“丰田暂停自动驾驶路测”的报道是不准确的:

1. 丰田暂停的只是在美国境内(加州和密歇根——不知是从什么时候开始的)的测试,在日本境内(不知具体是哪里)的测试照常进行;

2. 暂停的只是对Chauffeur(丰田研究院开发出来的L4级自动驾驶系统)的测试,而非对所有自动驾驶功能的测试。

第二点,需要补充说明一下:丰田的测试车辆上,有两个驾驶舱,同时装着Chauffeuer和Guadian两套自动驾驶系统,前者定位为L4-L5,而后者则是L2级别的ADAS。同一辆车上,可以对两套系统同时做测试。 

把以上两点结合起来,我们可以得出如下结论:1.在美国境内,对Guadian的测试仍然继续;2.在日本境内,对Chauffeuer和Guadian的测试都照旧;3.假如丰田或其工作人员作弊,在美国境内的车辆上也测试Chauffeuer,外人很难发现。 

需要补充的是,在丰田的自动驾驶战略中,L4(Chauffeur)并不是其追求的重点。丰田高层甚至明确说:把重点放在L4/L5上,是错误的。 

丰田始终强调人类驾驶的重要性,他们说,无论技术再完美,也要尊重人类司机对驾驶乐趣的追求。“研发自动驾驶技术的第一要义是要保障汽车驾驶员驾驶的安全性,并不急着考虑如何取代他们”。 

可见,眼下,丰田的重点其实仍然是在L2(Guardian)上。因此,宣布暂停L4的路测,其实对丰田的自动驾驶发展进程没有多大影响。 

但对自己没影响,并不等于对别人也没影响。 

在Uber的事故发生后,业内人士普遍担心整个自动驾驶产业的发展进程会被拖延,我们也看到,在美国,已经有一些立法机构、监管机构的官员呼吁要对自动驾驶“从严从紧”;波士顿已经要求在该地区做自动驾驶测试的公司先消停一阵子,德尔福旗下nuTonomy已经率先“响应号召”暂停了自家的路测...... 

巨头中,福特已经明确回应不会暂停测试;谷歌、通用、日产等均没有正面回应,想必他们肯定是不愿意这样做的。丰田是继Uber之后第一个表态“暂停路测”的巨头。表面上,丰田“暂停路测”的理由是要给安全测试员足够的时间,让他们认识到这份工作的风险,实则“没安好心”。 

在这个节骨眼上,“暂停路测”是一种政治正确,丰田这一表态,就陷那些尚未表态的公司于“不讲政治”的尴尬境地。可是,假如谷歌、通用、福特等都在丰田的“示范效应”下被迫暂停L4的路测,这意味着什么? 

在美国的路测,只是丰田全部路测计划的一部分,而对谷歌、通用、福特来说,这是它们的全部;暂停掉的L4,在丰田的自动驾驶战略中并未纳入“优先级”,而对急着在2018年底量产L4的谷歌及2019年量产L4的通用来说,L4要么是它们的“全部”,要么是重中之重。 

可以说,丰田试图以自己的“小牺牲”来换取谷歌和通用等竞争对手的“大牺牲‘,进而拖延整个产业的发展进程。这是一种“毫不利己专门害人”的精神。 

丰田为什么要干这么“缺德”的事情呢?自动驾驶上竞争不过别人,既焦虑又不服气呗。 

截至目前,诸多竞争对手已经发布了明确的L4级无人驾驶汽车量产时间表:百度,2018年中;谷歌,2018年底;通用,2019年;奥迪,2019年;福特,2021年;大众,2021年;奔驰,2021年......  

相比之下,丰田研究院虽然已经成立两年多了,丰田在自动驾驶领域砸钱也达到40亿美金了,但丰田对自动驾驶的量产计划一直是闪烁其词、模棱两可——

1.“适合高速场景的自动驾驶汽车”,据说是会在2020年东京奥运会前推出,具体到技术等级,刚开始说的是L4,但在2017年秋,目标被下调到L3(对要不要做L3,丰田是摇摆不定的,一会儿说要跳过,一会儿又说先实现L3);

2.适合城市道路场景的自动驾驶汽车(L4),一会儿说是2020年上半年推出,一会儿说是2025年推出,让人心里“没个准数”。  

2017年10月,丰田研究院自动驾驶部门副总裁Ryan Eustice洋洋洒洒地解释Guardian与别人家的L2相比优势在哪里。但实际上,Guardian就是个L2级的自动驾驶系统。 

当媒体问到Guardian什么时候可以实现大规模应用时,Ryan的回答竟是:“Guardian 会在 2020 年东京奥运会时展示,正式作为产品发布将会在那之后不久。” 

我滴个乖乖,在丰田这里,L2的量产时间竟比别人家(百度、谷歌、通用、奥迪等)的L4还要晚好久!  

日本首相安倍晋三大大不仅自己热爱自动驾驶,而且还把自动驾驶视为实现“大日本梦”的重要攻略。为此,安倍晋三多次为本国的自动驾驶汽车站台,他评价日本自动驾驶汽车技术“果然世界第一”。不过,从目前的进展来看,作为“大日本帝国长子”的丰田很不争气,它要让安倍晋三大大“失望到心碎”了。  

本来,来自谷歌和通用等新旧对手的重压,已经让丰田喘不过气了;现在,又多了一个“辜负了党和国家领导人的殷切期望”的罪名,这个责任,丰田岂能担当得起?

在过去,丰田缓解焦虑的主要方式是砸钱,但这次,在Uber的车祸后,它灵机一动,打起了歪主意:何不借此机会给那些跑得太快的“友商”使使绊子,把它们拉在跟我一个起跑线上? 

丰田的如意算盘能不能实现,取决于监管者的态度及跑在前面的巨头们能不能顶得住压力。如果监管者把“讲政治”的丰田树为正面典型,号召其他小伙伴们也向丰田学习,并且后者最终未能顶住压力,也跟着“暂停路测”,那丰田就如愿了。 

不过,假如监管者是清醒的,它们一定会为整个产业的利益考虑更多,而不是轻易地就中了丰田的“圈套”。况且,谷歌、通用、福特,会愿意响应丰田的号召吗? 对整个产业来说,丰田“孤掌难鸣”,或许是最好的结局。

来源:第一电动网

作者:建约车评

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