车内语音交互大战:亚马逊赢了谷歌?

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在2018年CES上,谷歌可以说是存在感刷的最猛的公司之一。「他们还真是花了大力气给自己做推广,让每个来拉斯维加斯的人都根本无法忽略他们。」这是不少媒体同行不约而同的感叹。

他们怎么做的呢?最让大家印象深刻的,好像就是赴展过程中随处可见的巨型「Hey Google」广告牌(「Hey Google」是Google Assistant目前最新的唤醒语),这些户外广告分布于几个重要酒店门口、拉斯维加斯主干道的天桥上,甚至贴在了Monorial城轨列车车身上,而这个列车,是很多记者、CES参展商和观众的重要交通通勤工具。而另一方面,谷歌的展台位于拉斯维加斯会展中心外的广场上,面积巨大。

图1

(CES外的Google广告标语)

谷歌在CES上为了宣传自家的语音助手,也是挺拼的。当然,谷歌之所以这么大张旗鼓,可能也跟竞争对手亚马逊Alexa的强势有关。毕竟在去年CES上Alexa就已经「无处不在」了,而且在过去的这一年,他们的语音服务开始出现在越来越多的硬件设备上。

而作为语音交互的重要应用场景之一,在汽车领域,Alexa跑得比香港记者还快,Google Assistant看上去慢了不少。

Alexa+汽车,亚马逊在CES上带了一波节奏

Alexa「席卷」汽车行业的势头有多猛?我们先看看他们这次在CES上的种种动作。

亚马逊这次又有了三个整车厂朋友:丰田、拜腾、Jeep。

丰田汽车宣布,今年将把Alexa引入所有搭载了Toyota Entune 3.0应用套件的丰田汽车,和搭载了Lexus Enform应用套件2.0的雷克萨斯汽车;到明年,丰田旗下的其它更多车型也将引入该功能。

拜腾这次CES上发布了自己的首款智能电动概念车BYTON Concept,他们宣布,将把亚马逊的Alexa整合到车内的语音控制系统中,并且他们还与亚马逊达成了影音内容方面的合作。

Jeep在CES上推出了基于亚马逊Alexa和Echo Dot智能音箱的Jeep语音控制功能。把车联网服务和亚马逊帐户连接后,用户可以要求任何Alexa设备打开Jeep语音控制功能。

车辆引入Alexa功能后,驾驶员在使用Alexa时,除了能通过语音控制实现播放音乐、查询天气预报等基本功能外,还能和智能家居进行交互。例如把家里的灯关掉或是打开车库门;在路上行驶时,让Alexa自动寻找路边的商家;在家中或其他地方,车主还可以用Alexa远程启动车辆或上锁车门,检查燃油和胎压等。

其实,从2017年CES开始到现在,Alexa还已经和福特、大众、现代、宝马、日产达成了合作伙伴关系。

2017年1月CES上,大众集团宣布将在车辆上内置亚马逊Alexa语音服务应用,并表示他们将直接将Alexa功能嵌入自己的汽车系统中,不借用中间设备作为界面载体操作。12月,大众旗下的西雅特表示将在年底上市的新Leon和新Ateca上装备Alexa。

在2017年CES上,亚马逊还牵手了福特,宣布会把Alexa集成到福特即将推出的福克斯电动版、Fusion Energi及C-MAX Energi等新车型中。另外,搭载SYNC 3车载系统的福特车型也将支持Alexa。

2016年8月,韩国现代集团宣布,未来现代旗下的豪华车品牌捷恩斯(Genesis)将率先采用亚马逊Alexa声控设备远程控制汽车多种功能。

2017年9月,宝马和亚马逊宣布,2018年夏天,Alexa语音助手将搭载在美国、德国和英国地区的2018款宝马车型上。

日产紧跟宝马,宣布要在自家下一代产品里引入语音助手的功能。不过,日产是通过Nissan Connect服务加入Alexa,而不是像宝马那样将Alexa整合到系统里。

不管是发布会,还是展台上,在和汽车相关的话题里,Alexa被提及的概率之高有点超出我们的想象。上面这些合作盘点下来,说Alexa「初步得到了汽车行业的认可」,可能也不为过。在语音交互领域出了不少风头的亚马逊,把自己的势头带到了汽车行业。而语音交互,恰好是被大家公认的汽车人机交互的未来趋势之一。

行业宠爱Alexa的原因

作为一个人工智能助手服务,Alexa为什么早早开始并且依然持续积极地布局汽车领域?这个问题的答案我们都知道:因为现在的共识是,或许没有其他行业比汽车离人工智能更近了。

然而,提供智能语音服务的公司并不少,在技术上并不具备绝对优势的亚马逊,怎么会凭Alexa跑到了最前面,得到众车企的爱慕?

我想可以概括为这几方面原因:

1、战略上的先发优势

2、数据分析能力

3、零售业背景

4、合作上持共享精神

5、细节上的对接技术成熟

6、整车厂的供应商体系

第一,战略上的先发优势,首先抢占市场份额。

亚马逊在2014年在家用音响上推出Alexa,比谷歌早了两年,这让亚马逊成为第一个为家庭使用而提供语音服务的公司。2017年CES上,亚马逊宣布在产品中推出新的Alexa整合服务。「我们有数年的先发优势,并且我们在加速增长。」亚马逊Alexa副总裁Steve Rabuchin这样解释亚马逊的竞争力。

基于先发优势,亚马逊的智能助手早已经抢占了大片市场和用户。

根据研究公司EMarketer的数据估计,今年在智能音箱市场有4540万美国人将使用智能音响中的人工智能助手服务,其中Amazon Echo占据68%的市场份额,远高于Google Home的25%。大量的用户存量形成庞大流量,这对合作方绝对是第一吸引力。

第二、销量决定了更强的数据分析能力。

根据贝佐斯向公众宣布的销量数据:最近的假日期亚马逊售出了「数千万」内置Alexa的设备。搭载了Alexa服务的智能设备在销量上的优势,直接让亚马逊的云端数据整合能力、用户习惯分析能力提升了一个层面,让车企少操心很多。

现在,许多Alexa的硬件合作伙伴也使用亚马逊广受欢迎的云服务Amazon Web Services。一位亚马逊的高管此前曾向外媒透露,亚马逊能够向使用Alexa的硬件合作伙伴提供来自云端的宝贵的使用分析数据,甚至在客户家中出现设备问题的时候,也会向合作伙伴发出警告。

第三,零售业背景,让产品价值延伸到语音购物。

提到零售,就戳到了谷歌的痛点,因为其实他们已经开始担忧——当设备制造商考虑通过语音交互赚钱时,他们转向了亚马逊。例如,LG在2018年CES上推出了一系列带有内置语音功能的新产品和设备,虽然新电视机采用了Google Assistant,但是冰箱他们却选了Alexa,为什么?LG的首席技术官Park Il-Pyung在展会上这样解释:「任何与购物信息有关的东西,亚马逊都能提供。」也就是说,LG希望方便用户通过Alexa在亚马逊网站购买食品杂货等商品。

亚马逊与零售业的密切关系,对于一些设备制造商而言非常重要:无论是家居业还是汽车业,所有公司都希望自己的智能设备能支持各种产品的销售。而谷歌在这方面好像帮不上他们什么忙。

第四,首先对第三方设备开放,合作上持共享精神。

在和科技媒体「WIRED」的对话中,Alexa团队这样介绍:当亚马逊创建名为Alexa语音服务(Alexa Voice Services)这个新部门时,目的就是为了使Alexa可以很容易地添加到任何类似吊扇,灯泡,冰箱或汽车这类大家一直都在用的产品中。亚马逊的Alexa开发工具包,让制造商可以购买它来创建自己的语音控制产品。

这种目标或许也决定了亚马逊在合作时采取更加开放的态度——早在2016年8月,他们就愿意向Echo的竞争设备Sonos开放Alexa。在2018年CES上,亚马逊Alexa团队宣布,目前为止市场上有大约50个不同的Alexa第三方设备。可以说,当苹果和谷歌公司还在缓慢地开发自己的语音助手时,亚马逊已经开始让所有人都可以访问和使用自己开发的语音助手。

第五,细节上的对接技术成熟。

不少媒体提出,谷歌在搜索和人工智能领域有深厚的根基,它完全可以制造比Alexa更加智能的助手,所以为什么最成功的是亚马逊?主要原因或许是,亚马逊一直积极地用灵活的方式与设备制造商合作,并且专注于完善这种对接技术。

亚马逊团队在过去的两年中一直专注于构建Alexa语音开发系统和工具,让设备制造商可以轻松地在Alexa中添加基本技能,以便用户控制第三方产品;另外,即使有了所有的开发工具包和软件,其他制造商在接入Alexa服务时仍需做很多的调整和适应,而亚马逊也很注重Alexa在跨设备上的「装」后体验。

第六,整车厂的供应商体系。

在这一点上,我们可以举一个例子。拜腾为什么使用亚马逊的Alexa,而不是其他的语音交互供应商?也许这不能不提另一家企业——内饰供应商佛吉亚。

在佛吉亚的CES新闻发布会上,他们宣布了和Alexa达成战略合作——将自己的智能座舱等内饰和Alexa进行结合,让用户可以通过声控实现导航、信息娱乐、调整座椅舒适度等功能。

而拜腾的内饰供应商就是佛吉亚,相对于佛吉亚来说,亚马逊算得上是「二级供应商」,把Alexa服务打包卖给整车厂,也是不难理解的事儿。

如果一家整车厂要选用佛吉亚的智能座舱方案,那么在语音交互这块,Alexa或许就是搭配而来的首选了。从这个角度来说,Alexa和佛吉亚达成合作,也是有不小野心的:借一级供应商的梯子,来进入更多整车厂的前装产品上。

这次CES上他们还和松下的汽车部门达成合作,其实也是类似的套路。松下为路虎星脉等产品供应了车载娱乐系统。

华丽丽的合作背后:落地是个问题

目前最有可能和亚马逊Alexa竞争的Google Assistant动作太慢了,所以很多层面好像输了。但是2018年CES上谷歌宣布,Google Assistant将起逐渐被推送到所有搭载了Android Auto的汽车上。目前搭载了Android Auto的车型有400多种,它们来自福特、通用、日产、大众、沃尔沃的40多个品牌,未来这些车将能通过Agoogle Assistant听音乐、查路线,也能与用户的手机屏幕实现联动。

但是这里有个问题值得注意,Android Auto只是一个车机手机互联系统,Google Assistant相当于是Android Auto里的语音控制功能,这有点类似于Siri之于苹果CarPlay。而Google Assistant目前能在车里使用的前提是车主把自己的安卓手机和车机相连。脱离了Android Auto,Google Assisant也就无从谈起。

不过可以预见的是,谷歌并不想放弃汽车这个大市场,Google Assisant也势必会努力开拓整车厂合作伙伴。

实际上,谷歌和亚马逊的最新战略趋于一致。

谷歌副总裁斯考特·霍夫曼(Scott Huffman)在最近的采访中这样表示:Assistant今年主要专注于进一步向移动设备、家用电器和汽车扩张。霍夫曼的团队还在与长期合作伙伴一道,开发更加定制化的服务,例如通过语音命令排解电池故障、自动支付运营商账单等。「我们认为,就长期而言,将同一款语音助理整合进所有渠道将更有优势。谷歌的自豪之处在于,Assistant不仅能够跨设备,还能基于声音区分不同的用户。」他这样说。

第三方公司和语音助手供应商的合作或许也并不具备排他性。例如,之前提到的和Alexa合作的Sonos,就计划要在今年整合Google Assistant服务。在汽车领域也是这样——此前,奔驰同时牵手了Google Assistant和Alexa;今年CES上,松下在宣布和Google打造新一代车载娱乐系统的同时,也积极的和亚马逊开展合作,提供Alexa语音服务。

也就是说,选择智能语音服务时,并不是所有车企都往亚马逊身上一边倒,那未来智能语音市场会呈现什么景象呢?

飞驰镁物创始人兼CEO王强认为,Alexa和Google Assistant对车企来说,其实并没有差异。Alexa Skills Kit开放工具包让开发者更方便开发各种功能,Alexa Voice Service让开发者借助语音连接设备,这两年亚马逊的Alexa在支持的设备数量和Skill Set上具有优势;但Google在语音技术上有深厚的积累,也已经开放工具包给第三方,未来Google可以利用包括Android手机、Android Auto、Android TV等整个生态扩张。并且,Google可以和自己的搜索结合,依托搜索数据和人工智能技术,做到更加智能。

思必驰产品总监张岩也持类似看法:谷歌和亚马逊本质上做的事情是一样的。「大公司都在抢占未来的入口,只不过大家市场策略会有所不同,但是大目标一致。他们希望未来每个人身边都有自己家的AI助理,帮你解决衣食住行的问题。」

实际上随着竞争升级,从去年底开始,亚马逊和谷歌已经展开了网络视频封杀大战——谷歌禁止亚马逊的机顶盒、屏幕版智能音箱观看YouTube视频,亚马逊则停售了谷歌的播放设备、智能家居产品,并且封锁了自己的影视视频服务。而今天的消息是,竞争正在持续升级,谷歌阻止了亚马逊硬件设备通过浏览器观看YouTube视频。

这么看,也许我们可以套用王强的话来预测接下来的智能语音市场了:「未来会是全方位的竞争。设备生产商、汽车生产商也不会愿意绑死在一家供应商(无论亚马逊还是谷歌)上。」

最后,我们要看到的是,尽管亚马逊在最近两年的CES上和各大车企宣布了华丽丽的合作计划,但是还有个不容忽视的问题——「要看量产是否真正能落地。」出门问问CEO李志飞这样告诉GeekCar。

一年前,Alexa同时宣布了和福特、大众的合作。然而,后续的落地情况确实不怎么明朗,我们只是从福特SYNC 3系统的官方图片里看到了Alexa的图标,而前面提到的亚马逊和大众西雅特的合作,也没了下文。

只能说,在汽车这个产品研发周期长达几年的领域,供应商和车企达成战略合作容易,但是「下文」才是关键。在产品落地的过程中,组织架构、行为模式、思维模式完全不同的传统车企和互联网公司,能否做到战略一致、细节相互配合、利益分配彼此满意?这其中每一个环节,都会对最终的产品落地产生重要影响。

李志飞的看法是,「估计CES上的大部分合作都不会真正落地」。

另一方面,不管是亚马逊Alexa还是Google Assisant,其实在国内都不太好使,这也就意味着整车厂或者供应商的产品如果要在国内落地,就需要寻找更本土化的语音交互供应商。虽然Alexa的汽车业务负责人在CES现场告诉GeekCar他们有进入国内的计划,但是国内语音供应商在汽车产品落地层面,其实已经领先了他们不少。

来源:极客汽车

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